Islande: un miracle économique?

  • Islande: un miracle économique?
    L'EUROPE / ECONOMIE & INNOVATION 18 JUIN 2013

    L'Islande a été l'épicentre de la crise financière de 2008 qui a secoué le monde entier. Cinq ans plus tard, après avoir laissé ses banques faire faillite, les choses semblent différentes. Ben Whitford enquête

    Une vue de Reykjavik à l'extérieur du Musée national d'Islande Photo © Lucy Purdy




    En Octobre 2008, une quinzaine de jours après Lehman Brothers en souffrance, Islande - un patch de battues par les vents basculer la taille de l'Irlande, mais avec une population plus proche de celui de Coventry - est devenu le point zéro de la crise financière mondiale. Avec les marchés du crédit assèchement, les trois principales banques islandaises - Glitnir, Landsbanki et Kaupthing - implosé, et son essor depuis une décennie financière sont venus s'écraser à une halte. La bourse islandaise a perdu plus de 90%, la valeur de la couronne a fortement baissé, et des milliers de personnes qui avaient contracté des emprunts en devises à bas prix se sont soudainement retrouvées désespérément sous l'eau. Les sondages effectués après l'effondrement des banques ont constaté qu'un tiers des Islandais envisageaient d'émigrer. Un eurodéputé rongé, apparemment sérieux, que l'île dépeuplée finirait par être vendu aux Russes à la ferraille. "La nation entière était sous le choc», dit Mark Weiner, un juriste américain qui enseignait en Islande, au moment de la crise.

    Cinq ans plus tard, les choses ne pouvaient pas être plus différents. Une série de manifestations pacifiques - connue comme la «Révolution de cuisine» pour les pots et les casseroles que les manifestants claquaient d'enregistrer leur mécontentement - forcé parti au pouvoir conservateur de l'Islande à convoquer des élections anticipées, et a vu une coalition de centre-gauche prendre le contrôle de l'Althing (Islande parlement national). Les nouveaux dirigeants du pays ont refusé de renflouer les banques en faillite ou pour rembourser leurs créanciers étrangers, et ont résisté aux demandes des gouvernements britannique et néerlandais de remboursement pour les milliards qu'ils avaient payés aux déposants dans les comptes Icesave de Landsbanki. Cela allait à l'encontre de la sagesse économique conventionnelle, mais elle a permis l'Islande d'éviter de laisser les contribuables sur le crochet pour les dettes gérées par ses banques - et donc de contourner les mesures d'austérité douloureuses utilisé pour financer les plans de sauvetage d'autres pays.

    Les résultats, les partisans du gouvernement disent, parlent d'eux-mêmes. Alors que les pays tels que l'Irlande et la Grèce, qui a traité leurs crises plus conventionnelle, continuent à se battre, l'Islande ressemble à un miracle économique: le pays qui est allé sur une falaise, a touché le fond, et a rebondi. Le taux de chômage a chuté de son sommet post-crise de plus de 9% à un relativement respectable de 4,7%. L'inflation, qui une fois approché 20%, est désormais inférieur à 4% et devrait continuer de chuter. Et après avoir diminué d'environ 10% en 2009-2010, l'économie nationale est revenue à ébullition constante, avec une croissance de l'ordre de 2% par an depuis 2011.

    Les dirigeants de l'Islande sont heureux de prendre le crédit pour ce revirement. «Nous avons été assez sage pour comprendre que c'était aussi une crise sociale et politique fondamental», Ólafur Ragnar Grimsson, le président islandais, a déclaré aux journalistes à Davos, la scène pour le Forum économique mondial de 2013. "Nous n'avons pas suivi les orthodoxies dominantes traditionnelles ... et le résultat final quatre ans plus tard, c'est que l'Islande connaît des progrès et de récupération."

    Le changement politique

    Les électeurs de l'Islande, cependant, n'étaient pas si sûr. Alors que les observateurs étrangers ont été feting Islande comme un exemple de réussite économique, les résidents ont continué à s'inquiéter de leurs dettes des ménages, leurs comptes d'épargne décimée, et l'empressement de leurs leaders libéraux à rejoindre l'Union européenne. Lors des élections nationales à la fin de Avril 2013, les électeurs traités de la coalition libérale une cuisante défaite, l'élection d'un nouveau gouvernement de centre-droit dirigé par le grand nombre des mêmes politiciens qui avaient présidé à l'ascension fulgurante des banques et l'effondrement catastrophique.

    Ce volte-face suggère que, malgré leur zèle révolutionnaire initial, les Islandais n'ont pas encore appris la leçon de la crise bancaire, dit Hörður Torfason, un chanteur populaire qui était le meneur et le visage public de la Révolution de cuisine. Il prédit que le nouveau gouvernement de centre-droit va dépouiller les garanties économiques mises en place depuis la crise bancaire, en mettant l'Islande sur la voie d'un autre accident dévastateur.

    "L'Islande est le pays qui est allé sur une falaise, touché le fond, et a rebondi"
    Pas tout le monde est désespéré cependant. La reprise économique de l'Islande n'était pas uniquement due à main ferme de la gauche gouvernementale, note Ásgeir Jónsson, ancien économiste en chef de Kaupthing. La législation d'urgence qui protège les déposants nationaux banques en faillite d', mais pas leurs créanciers étrangers, a été effectivement marquée par les mêmes factions conservatrices que les électeurs sont maintenant de retour au pouvoir - un produit, Jónsson dit, pas de sagesse ou d'idéologie, mais de la simple nécessité. Les banques islandaises a échoué avec un actif égal à 11 fois le PIB du pays, explique t-il, et avec personne disposée à prêter aux pays les sommes colossales, l'Islande n'ont pas l'argent pour les renflouer. «Étant donné la chance nous aurions probablement essayé de sauver nos banques", dit-il. "Mais ce n'était pas possible, en pratique, alors nous avons dû les laisser s'effondrer et de construire un nouveau système."

    Le refus de l'Islande à renflouer ses banques, alors, n'était pas la réprimande cinglante au néolibéralisme, comme cela a parfois été décrit. En fait, le nouveau gouvernement était plus préoccupé par la stabilisation et la reconstruction de l'ancien système économique qu'avec l'avènement des changements radicaux, dit Haukur S. Magnusson, rédacteur en chef du Grapevine Reykjavík, le plus grand journal de langue anglaise du pays. "Nous avons eu une révolution authentique», dit Magnússon. "Toutefois, dans la foulée, il n'était pas comme la révolution bolchevique - les anciennes structures du pouvoir n'ont pas été éliminés ou jetés loin."

    Au lieu de cela, le gouvernement progressiste face à une forte résistance d'une minorité conservatrice ancrée au parlement et d'un média grand public encore largement contrôlée par l'élite économique de l'Islande. Un exemple frappant: David Oddsson - un ancien premier ministre et banquier central dont le Comité champion du néolibéralisme dans les années 2000 contribué, selon les critiques, pour propulser l'Islande au bord de la crise - édite désormais le principal quotidien de l'Islande. Mettre Oddsson en charge du journal de l'Islande était «à peu près l'équivalent de Richard Nixon réalisés rédacteur en chef du Washington Post pendant l'enquête du Watergate», note Robert Wade, un London School of Economics (LSE) de professeur qui a beaucoup écrit sur la crise islandaise.

    Ces tensions ont agi comme un frein à certaines des propositions de politiques plus ambitieuses de l'administration. Le profil le plus élevé victime: un nouveau «crowdsourcing constitution», rédigé en partie basé sur Islandais d'entrée donné via Facebook et Twitter, qui a promis de permettre aux référendums sur la législation controversée, de limiter la future privatisation des ressources naturelles de l'Islande, et d'inscrire de nouveaux droits civils, y compris la liberté de la presse, le droit à un environnement de travail sûr, et le droit à la santé.

    "L'Islande est très mobilisé, il y a un débat furieux, et l'ancien établissement ou la vieille oligarchie a été considérablement discrédité"
    Les Islandais étaient fiers de leur nouvelle constitution, et ont voté pour son adoption par une majorité de deux tiers lors d'un référendum non contraignant à l'automne dernier. Mais plutôt que de ratifier le projet, les législateurs retardé un vote clé jusqu'à après les élections générales. En outre, les conservateurs l'Althing déplacés avec succès les règles du jeu, la modification de la procédure de ratification d'exiger à la fois une majorité parlementaire et l'approbation directe de 40% des électeurs inscrits, au lieu de la majorité simple des suffrages exprimés, dans un second référendum. La victoire des conservateurs aux élections de Avril quitte le projet constitutionnel mort dans l'eau, explique Mark Weiner, le juriste. «Ça va être très surprenant pour moi, si ces propositions spécifiques sont pris», dit-il. «On peut seulement espérer que la dynamique de réforme ... va se poursuivre."

    Si l'échec de la révision constitutionnelle a été une défaite pour les progressistes de l'Islande, d'autres initiatives post-crise ont donné de meilleurs résultats. Parmi les mesures les plus efficaces ont mis l'accent sur la reddition de comptes pour les fonctionnaires du secteur public et privé responsables de l'accident. Une commission d'enquête, composé d'universitaires et d'autres experts, a publié un rapport neuf de volume largement salué offrant un compte rendu définitif des mauvaises politiques, la malchance et les mauvaises décisions qui ont conduit à la crise bancaire. Et le bureau d'un procureur spécial doté de plus de 100 experts juridiques et financiers a étudié les rôles de plus de 120 personnes dans la crise, dont l'ancien Glitnir PDG Lárus soudure, qui a été brièvement emprisonné dans le cadre de prêts frauduleux émis par sa banque.

    Même l'ancien Premier ministre Geir Haarde a été soumis à enquête officielle, et inculpé de quatre chefs d'accusation de négligence à l'égard de sa gestion de la crise. Bien Haarde a été seulement reconnu coupable d'un chef - une charge mineure impliquant son incapacité à maintenir suffisamment de réunions de cabinet - et n'a reçu aucune sanction réelle, disent les experts de tels cas, les Islandais suggèrent que dans l'avenir ne sera pas se permettre d'être conduit si facilement au bord de l' crise. "Il ya des raisons d'être optimiste raisonnable», dit Robert Wade LSE. "L'Islande est très mobilisé, il ya un débat furieux, et l'ancien établissement ou la vieille oligarchie a été considérablement discrédité."

    De nouvelles lois

    Un puissant symbole de méfiance retrouvée des Islandais des élites d'entreprise et politique sont de nouvelles lois, conçues en collaboration avec le fondateur de WikiLeaks Julian Assange, en augmentant la transparence des entreprises et offre une protection de classe mondiale pour les dénonciateurs et les journalistes muckraking. D'autres mesures comprennent un programme allégement de la dette obligeant les banques à pardonner prêts hypothécaires de plus de 110% de la valeur réelle d'une maison, un mouvement qui a allégé le fardeau de la dette de plus d'un quart de la population de l'île.

    Ces efforts sont «louables», explique Magnusson, le rédacteur en chef. Pourtant, il ya eu beaucoup d'échecs et de déceptions depuis les froides nuits d'hiver quand Islandais se sont rassemblés devant l'Althing, pots et des casseroles qui s'entrechoquent pour montrer leur colère. "Une des leçons que vous pourriez peut-être prendre de nos échecs est que la patience est une vertu», dit Magnússon. «Le changement ne se fait pas du jour au lendemain, et vous n'allez pas à tout ce qui se passe entre les autres."

    L'avenir de l'Islande pourrait dépendre de la façon dont ses gens à apprendre cette leçon, croit Torfason, le chanteur folk-devenu-révolutionnaire. Maintenant que le tintement des casseroles est mort loin, il explique, il est facile pour les gens à grandir complaisance - mais il faudra un engagement continu à faire en sorte que la révolution de l'Islande n'est pas reléguée à une note historique. La clé, Torfason indique, est destiné aux personnes concernées - en Islande et ailleurs - à accepter la responsabilité personnelle pour faire du monde un endroit meilleur. "Si vous voulez déplacer un cimetière, ne vous attendez pas les habitants pour vous aider," dit-il. «Faites quelque chose à ce sujet. Ça va prendre du temps, oui, mais ne pas s'asseoir et pleurer - faire ».

    Terre d'égalité

    * Pendant quatre années consécutives, l'Islande a été classé le meilleur endroit au monde pour les femmes par le Forum économique mondial

    * PM sortant, Johanna Sigurdardottir, a été le premier premier ministre féminin de l'Islande - et première tête ouvertement gay du monde de l'Etat

    * La plupart des partis politiques islandais ont quotas volontaires, et environ 40% des parlementaires sont des femmes islandaises

    * Islande a fait payer pour le sexe illégal en 2009 et clubs de strip interdits en 2010, arguant que les femmes doivent être «des citoyens égaux plutôt que des marchandises à vendre"

    * Pour contester les banquiers «macho», les dirigeants ont été nommées pour superviser les banques en faillite de l'Islande

    * Islande oblige les entreprises à donner 40% de mandats pour les femmes, dans le but d'apporter «valeurs féminines» dans le milieu de travail

    * Ministres pratique »genrée élaboration du budget», et cherchent à stimuler la croissance de l'emploi en soutenant le secteur de la création plutôt que de stimuler l'industrie lourde

    * Audur Capital, une société dirigée par des femmes nommée d'après une sage femme Viking, était l'une des seules sociétés financières de l'Islande à faire des profits au cours de la crise bancaire

    Catégorie: Economie & Innovation 
    Tags: banques , économie , crise financière 
    Situation: l'Europe 
    Auteur: Ben Whitford